攻击型“黄貂鱼”,不能只做加油机,美国海军开发MQ-25的新能力

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前不久,美国的MQ-25T1试验机在伊利诺伊州中美州机场的一次飞行中,为一架隶属于海军F/A-18战斗机进行了空中加油。

不过,美国军方官员说,国会议员们正在要求海军开始为新型的MQ-25A无人驾驶航母加油机增加能力,这些加油机将在未来几年加入海军舰队。

负责作战要求和能力的海军作战副司令吉姆·基尔比周二在海军纪念馆的一次活动中说,虽然国会议员们通过一系列陆基试验站点让美国海军放慢计划中的无人水面舰艇的速度,但无人驾驶航空的情况正好相反。

基尔比说:“国会对无人驾驶水面舰艇持非常怀疑的态度:进行缓慢的陆基测试,不要失去过去学到的教训。”

“但在空中,他们可能更有信心,因为我们作为一个国家在过去20年里所做的一切。我被问到,‘你们什么时候从MQ-25上投弹?‘你打算什么时候把它用作(空中)传感器?’”。

基尔比说,扩大MQ-25A的角色和责任的一个主要障碍将是解决这架翼展比F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机宽10英尺的飞机如何整合到航空母舰上。

好家伙,MQ-25比F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机还宽

“将无人驾驶飞机整合到海军航空联队有一个令人恼火的部分。这是一种复杂的‘舞蹈’,需要很多人在正确的时间一遍又一遍地做正确的事情,而不是彼此交流,因为他们只知道自己的工作,我们正在把这个巨大的、无人值守的东西引入这个‘舞蹈’中。我必须把它写下来,“他说。

对于基尔比来说,无人驾驶系统的好处不仅是节省了像“超级大黄蜂”这样的载人平台上的损耗,目前“超级大黄蜂”正在负责为海军航空联队加油,而且还可以超越人类机组人员的限制。

F/A-18舰载机进行伙伴加油作业,按照美国海军自己的说法,这些“超级大黄蜂”战斗机机队实际上已经成为航空母舰空中联队的加油机。“超级大黄蜂”战斗机高达25%到30%的飞行时间都被用于充当空中联队的战术加油机。等于变相减少了可用于防空或攻击任务的战斗机。

“我们需要在这里引入越来越多的能力,与复杂性相匹配,使未来的空中联队更加强大,因为我正被推入射程。我想从联队的角度尽可能明智地利用我所有的空间,这就是人员耐力部分,”基尔比说。

“对我来说,下一个合乎逻辑的事情是传感器。然后我要讲到人员耐力部分了。我正在创建一个系统,在这个系统中,我取出了人类飞行员所需的所有有效载荷-弹射座椅,我们把人员空间腾出来……并将其用于有效载荷,因此我提高了该平台的有效性--只要我能控制它。”

说白了,美国海军想要MQ-25A当无人侦察机,或者更进一步,海军的“忠诚僚机”

军种领导人曾表示,他们设想从本世纪30年代开始,海军航空联队可能会有一半以上的人是无人驾驶的。

按照美国海军空战部主任格雷戈里·哈里斯少将(Gregory Harris)在美国海军联盟的一次活动上说,“可能在接下来的两三年里,我们(指美国海军)将更清楚地知道F/A-18 E/F战斗机的替代者是有人驾驶还是无人驾驶。”美国海军最初将尝试40%-/60%无人驾驶飞机与有人驾驶飞机的混合比例,随着时间的推移,逐渐过渡到60%-/40%的比例。

MQ-25无人加油机,美国海军未来作战体系中重要的一环,将能够在500海里的范围内为其他飞机提供6.35吨至7.26吨的燃料。

“我们确实有一种紧迫感,但我们的工作也非常慎重,因为我们不想做的是仓促地决定大量采购一堆不一定对我们有好处的东西,你知道,十年或更长时间后,当我们-当我们有更多的数量时,”海军作战部长迈克·吉尔迪(Mike Gilday)上将在4月份表示。

2016年,五角大楼对海军的一个项目进行了重组,该项目将创建一型用于航母的无人驾驶监视、侦察和轻型飞机,以支持开发MQ-25A无人加油机。

本月早些时候,波音公司和海军航空系统司令部进行了第一次加油测试,将波音公司的MQ-25A T1原型机与“超级大黄蜂”大黄蜂结合在一起。

据USNI新闻2017年报道,海军该项目的最初目标是在距离航母500海里的地方运送约6.803吨燃料。

据USNI新闻报道,额外的覆盖范围将使航空联队的航程超过700海里。

来源:观察哨

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